Le guerre persiane

STORIA LE CIVILT GRECA E ELLENISTICA I Greci Le guerre persiane Intorno all anno 1200 a.C. il popolo nomade dei Persiani si era stabilito a est della Mesopotamia: la regione fu chiamata Persia e il golfo su cui si affacciava prese il nome di Golfo Persico. Durante il VI secolo a.C. i Persiani crearono un immenso impero, che si estendeva dall Egitto all India. La città più importante dell impero era Persepoli, dove il re Dario I fece costruire uno splendido palazzo. Sotto il dominio persiano finirono anche le città greche dell Asia Minore, tra cui Mileto, fondata da coloni ateniesi. Persia Impero persiano Strada reale Ma io Sardi Mileto Mar Medi SIRIA terraneo Susa Babilonia Go lfo EGITTO Ma Le guardie del re erano chiamate Immortali perché il loro numero era sempre lo stesso: quando una guardia moriva, veniva subito sostituita con un altra. asp rC M a r N e ro GRECIA so os r R SAPE V che... I La maratona, che ancora oggi si corre alle Olimpiadi, prende il nome da un episodio della prima guerra persiana. Secondo la tradizione, quando gli Ateniesi sconfissero i Persiani a Maratona, il messaggero Filippide fu inviato ad Atene per annunciare la vittoria e corse i 42 chilometri tra le due città. 18 Per collegare tutte le città dell impero, Dario fece costruire la Strada Reale, lunga 2683 km. Persepoli Pe rsi co INDIA Ocean oI n di an o LA PRIMA GUERRA PERSIANA I Persiani imposero alle città sottomesse il pagamento di pesanti tributi. Così nel 499 a.C. Mileto si ribellò al dominio persiano e chiese aiuto alla madrepatria; Atene inviò alcune navi da guerra in suo soccorso. Il re persiano Dario I sconfisse i Greci, rase al suolo la città di Mileto e poi decise di conquistare l intera Grecia. Organizzò un potente esercito, composto da oltre 20 000 uomini e 600 navi, e nel 490 a.C. lo inviò verso le coste greche. L esercito persiano e quello ateniese si scontrarono nella piana di Maratona, a circa 42 chilometri da Atene. L esercito persiano era più numeroso, ma i soldati ateniesi combatterono con tutte le forze per difendere la libertà della pòlis e riuscirono a sconfiggere il nemico. I Persiani furono costretti a ritirarsi e a fuggire.

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