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IL CORPO UMANO Corpo e organismo DALLA BOCCA ALLO STOMACO La prima parte della digestione avviene in bocca, dove il cibo viene accuratamente sminuzzato dai denti e impastato dalla saliva prodotta dalle ghiandole salivari. Il cibo diventa così bolo, una poltiglia viscida che può iniziare il suo percorso. Il bolo viene inghiottito e spinto dalla lingua verso la faringe; scende fino all epiglottide (una valvola che regola il passaggio dell aria e del bolo) e prosegue lungo l esofago fino allo stomaco. Lo stomaco è un grande organo cavo a forma di sacco. Quando il bolo arriva nello stomaco, lo stomaco si contrae e produce succhi gastrici che trasformano il bolo in una poltiglia liquida detta chimo. Dallo stomaco il chimo passa nell intestino attraverso il piloro. Per svuotare lo stomaco occorrono più di 4 ore. Per questo non possiamo mangiare in continuazione ma dobbiamo aspettare che lo stomaco si svuoti. DALLO STOMACO ALL INTESTINO L intestino è un tubo lungo circa 8 metri, ripiegato più volte su se stesso. Nella prima parte dell intestino, chiamato intestino tenue, si completa il processo di digestione. Il chimo si trasforma in chilo grazie a succhi prodotti dall intestino, dal fegato e dal pancreas, organi tutti strettamente collegati con il funzionamento dell apparato digerente. Ora il cibo è stato completamente digerito e può essere assorbito dalle cellule. Nell ultimo tratto dell intestino, l intestino crasso, vengono assorbiti i sali minerali e l acqua. Nella parte finale dell intestino crasso, il retto, si accumula il materiale di scarto, le feci, che vengono espulse attraverso l ano. I villi intestinali sono piccole sporgenze dell intestino tenue ricche di capillari sanguigni, che aumentano la superficie attraverso cui assorbire i nutrienti. All inizio dell intestino crasso c è una piccola protuberanza, l appendice. Nei mammiferi erbivori l appendice serve a digerire la cellulosa dei vegetali. Sembra che nell uomo non abbia alcuna funzione. Quando questo organo si infiamma, provoca l appendicite e va rimosso. Le fibre contenute nei cereali aiutano un buon funzionamento dell intestino. CAPISCO E STUDIO COLLEGO IL TESTO ALLE IMMAGINI Osserva il disegno. Poi riordina i passaggi della digestione. Nello stomaco il bolo è trasformato in chimo dai succhi gastrici e passa nell intestino, dove diventa chimo. Le sostanze di scarto sono espulse attraverso l ano. Il cibo viene triturato in bocca. Il chilo viene digerito completamente nell intestino tenue. Il bolo attraverso la faringe e l esofago arriva allo stomaco. 101 SCIENZE QUADERNO p. 176

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