La regione appenninica

GEOGRAFIA L ASPETTO DEL MONDO Gli ambienti d Italia QUADERNO p. 205 La regione appenninica PAROLE PER CAPIRE Versante: ognuno dei fianchi di un rilievo (collina o montagna). Erosione: azione degli agenti atmosferici (vento, pioggia, ghiaccio, ) che scava e modella le rocce. Gli Appennini sono considerati la spina dorsale dell Italia; sono infatti una lunga catena montuosa che percorre tutta la penisola da nord a sud per oltre 1200 chilometri, dalla Liguria fino alla Calabria, proseguendo in Sicilia. I geografi hanno suddiviso questa catena in tre parti: Appennino Settentrionale, Appennino Centrale e Appennino Meridionale. In Sicilia questa catena montuosa prosegue oltre lo Stretto di Messina, dove si fonde con altri rilievi dell isola. LA FORMA DEGLI APPENNINI I rilievi dividono il versante tirrenico da quello adriatico. I due versanti presentano caratteristiche differenti: a Ovest, sul versante tirrenico, generalme i monti sono generalmente ripidi e irregolari; a Est, sul versante adriatico, scendono do dolcemente verso il mare. Le rocce di cui sono c composti gli Appennini sono meno resistenti agli agenti atmosferici, atmo cioè alla pioggia e al vento: sono più friabili di quelle alp alpine e per questo sono più colpite dall erosione. L acqua e il vento hanno quindi scavato la roccia, modificato la sua forma e arrotondato le cime dei monti. Le cime ap appenniniche sono perciò meno elevate e meno app appuntite di quelle delle Alpi. L altitu L altitudine influenza il clima e l ambiente: suA gli Appennini è presente un solo ghiacciaio, il Calderone, sul Gran Sasso. Poiché gli Appennini si trovano più a sud rispetto alle Alpi, anche la vegetazione è diversa da quella delle Alpi. Sopra i 2000 metri nelle Alpi ci sono solo arbusti e muschi; sugli Appennini invece, oltre questa altitudine, si trovano pascoli. 132

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